Hãng phim hoạt hình DreamWorks đã phá vỡ thế độc tôn của “ông lớn” Disney như thế nào?

GenK -
Từ một hãng phim sinh sau đẻ muộn, DreamWorks Animation đã bứt phá vươn lên với hàng loạt phim bom tấn, cạnh tranh trực tiếp với Disney/Pixar và làm thay đổi cục diện sản xuất phim hoạt hình.

Khi nhắc đến hoạt hình thì Disney chính là cái tên đầu tiên mà nhiều người nghĩ đến. Hãng phim gạo cội này đã tự mình xây dựng nên một đế chế hoạt hình, từ vẽ tay kinh điển đến máy tính hiện đại. Sau khi hợp tác rồi mua lại Pixar , "Nhà Chuột" càng trở nên hùng mạnh hơn bao giờ hết. Song, chúng ta không thể không kể đến "kẻ thách thức" DreamWorks với những loạt phim đi sâu vào lòng khán giả như Shrek Kung Fu Panda Madagascar How To Train Your Dragon.

Sinh sau đẻ muộn nhưng "có võ"

"Shrek" là loạt phim hái ra tiền của DreamWorks.

DreamWorks SKG được thành lập từ năm 1994 bởi bộ ba tài năng Steven Spielberg , Jeffrey Katzanberg và David Geffen. Steven Spielberg là một trong những đạo diễn thành công bậc nhất Hollywood với các bộ phim đạt doanh thu "khủng" như: E.T. the Extra-Terrestrial (1982), Jurassic Park (1993). Trong khi đó, Jeffrey Katzanberg từng đảm nhận vị trí trưởng bộ phận sản xuất phim của Walt Disney, đứng sau thành công của The Lion King (1994). Thành viên thứ ba, David Geffen được mệnh danh là "phù thủy âm thanh" với nhãn hiệu Geffen Records nổi tiếng ở Mỹ.

Được dẫn dắt bởi những nhà lãnh đạo tài ba nên chẳng mấy ngạc nhiên khi DreamWorks phất lên như diều gặp gió. Bộ phận sản xuất phim hoạt hình của hãng, DreamWorks Animation SKG được thành lập vào năm 2000. Tuy "sinh sau đẻ muộn" nhưng DreamWorks Animation đã tạo ra loạt bom tấn không thua kém gì những hãng phim kỳ cựu.

Từ Chicken Run (2000) - làm lung lay vị thế độc tôn của Disney/Pixar

Chicken Run là dự án hợp tác giữa DreamWorks và Aardman Animations, hãng phim chuyên sản xuất hoạt hình tĩnh vật ở Anh. Aardman đã đem ý tưởng bộ phim Chicken Run sang Mỹ gõ cửa những hãng phim lớn như 20th Century Fox , Warner Bros. để tìm đối tác sản xuất và phát hành. Nhưng các hãng trên đều cho rằng thể loạt hoạt hình đất sét đã trở nên lạc hậu và không thể cạnh tranh nổi với liên minh khổng lồ Disney/Pixar. Cuối cùng DreamWorks đã nhảy vào cuộc nhờ sự quyết đoán của Chủ tịch Jeffrey Katzenberg.

Bộ phim Chicken Run với những nhân vật được làm từ chất dẻo plasticine kể về kế hoạch chạy trốn của đàn gà mái nhằm thoát khỏi trang trại của ông bà chủ độc ác. Nội dung phim lấy cảm hứng từ những bộ phim đề tài vượt ngục trong Thế chiến II như Stalag 17 (1953) và The Great Escape (1963).

Đàn gà của liên minh DreamWorks/Aardman đã đập tan vị thế độc tôn của Disney/Pixar.

Sau hơn 3 năm sản xuất miệt mài, đến năm 2000 bộ phim Chicken Run đã chính thức được phát hành và tạo nên cơn sốt trên toàn thế giới. Chỉ từ số vốn đầu tư khiêm tốn 45 triệu USD, bộ phim đã thu về gần 225 triệu USD toàn cầu. Hai tác phẩm của Disney cũng phát hành năm 2000 là Dinosaur và The Emperor’s New Groove có doanh thu không vượt trội so với Chicken Run là bao nhưng vốn đầu tư lại cao hơn nhiều.

Chicken Run còn rất được lòng các nhà phê bình và khán giả. Nhiều người đã tham gia vận động để Chicken Run được đề của giải Oscar Phim xuất sắc nhất (như Beauty and the Beast của Disney năm 1991) nhưng bị từ chối. Tuy vậy, thành công của Chicken Run đã gây áp lực khiến Viện hàn lâm điện ảnh Hoa Kỳ phải bổ sung thêm giải Oscar Phim hoạt hình xuất sắc nhất từ năm 2001.

Chicken Run có ý nghĩa đặc biệt quan trọng với sự phát triển của hoạt hình thế giới.

Thành công của Chicken Run đã khiên DreamWorks tự tin thành lập công ty con chuyên sản xuất phim hoạt hình DreamWorks Animation. Từ đây vị thế độc tôn của Disney/Pixar chính thức bị phá vỡ, bản đồ hoạt hình thế giới được vẽ lại với sự vào cuộc của các "đại gia" tên tuổi như 20th Century Fox, Warner Bros, Paramount , MGM , Universal , Columbia ,… tạo nên một thị trường sản xuất phim hoạt hình sôi động hơn bao giờ.

Hãng phim của hàng loạt những bom tấn

Theo thống kê của Box Office Mojo, tính đến tháng 04/2018 DreamWorks đã thu về 14,5 tỷ USD từ những bộ phim của mình, trung bình mỗi phim đạt 414 triệu USD. Họ có 15 phim nằm trong danh sách 50 phim hoạt hình có doanh thu cao nhất mọi thời đại. Cho đến nay, Shrek 2 là phim có doanh thu cao nhất của DreamWorks với 919,8 triệu USD toàn cầu.

Hai phim hoạt hình tĩnh vật của hãng là Chicken Run và Wallace & Gromit: The Curse of the Were-Rabbit lần lượt xếp ở vị trí thứ 1 và thứ 2 trong danh sách những phim hoạt hình tĩnh vật có doanh thu cao nhất mọi thời đại.

Những thương hiệu nổi tiếng của DreamWorks

Trong khi đó loạt, phim Shrek, Kung Fu Panda, Madagascar, How To Train Your Dragon đều có tên trong danh sách loạt phim có doanh thu cao nhất. Shrek đứng vị trí thứ 2 (3,5 tỷ USD), Madagascar đứng vị trí thứ 4 (2,2 tỷ USD) và Kung Fu Panda xếp vị trí thứ 7 (1,8 tỷ USD). Những loạt phim này đã trở thành những thương hiệu "vắt sữa" hái ra tiền cho DreamWorks. Không chỉ thực hiện những phần phim hậu truyện, DreamWorks còn sản xuất phim phim ngắn, TV series ăn theo những bom tấn đình đám này.

Hãng phim với phong cách độc đáo khác lạ

Hầu hết các phim hoạt hình của DreamWorks có tính hài hước, giễu nhại, nhân vật có tạo hình độc đáo và dường như họ chẳng ngại "làm xấu" cho nhân vật của mình. Năm 2001, bộ phim Shrek ra đời không những gây sốt toàn thế giới mà còn là bước đột phá đầy mới mẻ về phong cách làm phim hoạt hình. Trong đó nhân vật chính là gã chằn tinh có vẻ ngoài quái dị, làn da xanh lét nhưng lại rất tốt bụng, cuối cùng đã cưới được công chúa Fiona làm vợ. Với những chi tiết hài hước, DreamWorks chẳng ngại "đá xoáy" Disney – vốn nổi tiếng với những bộ phim theo mô típ cổ tích đẹp đẽ. Cuối cùng, Shrek chẳng lột xác thành hoàng tử điển trai nào cả mà chính công chúa xinh đẹp Fiona lại "lột xác" thành chằn tinh để xứng đôi với chồng.

Trong Shrek, DreamWorks chẳng ngại "đá xoáy" Disney.

Phong cách làm phim của DreamWorks có vẻ rất phù hợp với thị hiếu của số đông khán giả nhưng lại không được lòng hội đồng giám khảo của giải Oscar cho lắm. Trong suốt quá trình phát triển của mình, DreamWorks chỉ giành được ba giải Oscar, trong đó có hai giải Phim hoạt hình xuất sắc nhất, còn lại hầu hết các phim của hãng đều chỉ dừng lại ở vị trí "Được đề cử", DreamWorks đã có tổng cộng 15 đề cử Oscar cho các bộ phim của mình.

Tuy vậy, những thành tích mà DreamWorks giành được là những cột mốc rất quan trọng trong lịch sử phát triển phim hoạt hình. Như thành công của Chicken Run đã dẫn đến sự ra đời của giải Oscar Phim hoạt hình xuất sắc nhất. Năm 2001, Shrek trở thành bộ phim đầu tiên giành được giải thưởng danh giá này. Năm 2004, Wallace & Gromit: The Curse of the Were-Rabbit trở thành phim hoạt hình tĩnh vật đầu tiên giành được giải thưởng này. Chính thành công của Chicken Run và Wallace & Gromit: The Curse of the Were-Rabbit đã đưa hoạt hình tĩnh vật lên một tầm cao mới.

Hợp tác với những thương hiệu khác để đẩy mạnh việc sản xuất nội dung

Nếu như Walt Disney là người tiên phong cho hoạt hình vẽ tay, Pixar mở ra kỷ nguyên của hoạt hình máy tính thì ở DreamWorks có đủ thể loại, từ hoạt hình vẽ tay đến hoạt hình tĩnh vật và hoạt hình máy tính. DreamWorks thường kết hợp với một số hãng khác như Pacific Data Images, DWA Glendale, Aardman Animations để tạo nên những bộ phim hoạt hình đa dạng về nội dung, phong phú về thể loại.

Năm 2015, DreamWorks Animation lâm vào khủng hoảng, phải cắt giảm 500 nhân sự, từ 3 phim/năm giảm xuống còn 2 phim/năm, thậm chí năm 2015 chỉ có duy nhất một phim ra rạp. Tháng 4/2016 hãng đã được NBCUniversal đã mua lại với giá 3,8 tỉ USD để cạnh tranh với Disney/Pixar, thương hiệu DreamWorks Animation vẫn được giữ nguyên.

Có ai háo hức mong chờ sự kết hợp này không?

Thương vụ này được xem là có lợi cho cả đôi bên, DreamWorks sẽ có nguồn tài chính vững vàng để tập trung sáng tạo. Còn đối với Universal, việc sở hữu DreamWorks Animation sẽ giúp số lượng phim hoạt hình phát hành mỗi năm có thể tăng gấp đôi.

Universal cũng đang sở hữu xưởng Illumination -được biết đến với những bom tấn như loạt phim Despicable Me , Minions  (2015), Sing (2017). Việc DreamWorks về chung một nhà với Illumination khiến người hâm mộ rất háo hức mong chờ sự kết hợp của các nhân vật "hái ra tiền" như Shrek, Po (Kungfu Panda), Toothless (How To Train Your Dragon), Minions trong một vũ trụ điện ảnh hoàn toàn mới.

Theo GenK