Ho Kun Xian: Kẻ nghiện game thùng thành nhà vô địch thế giới

Zing -
Ho Kun Xian là game thủ chuyên nghiệp người Singapore hàng đầu thế giới, người đã đánh đổi rất nhiều thứ để có thể dành được vị trí hiện giờ.

Căn hộ nhỏ của Ho Kun Xian chứa đầy cup vô địch giành được từ Châu Âu, Châu Á và Bắc Mỹ. Giữa nhà là màn hình lớn và bộ gaming console được tài trợ, công cụ giúp anh luyện tập mỗi ngày.

Ho Kun Xian - con trai của một kế toán và tài xế xe tải, nhớ lại khoảng thời gian ở trường tiểu học, cũng là lúc anh mới tiếp xúc với game.

"Mỗi khi đi đến khu vui chơi giải trí, tôi đều được bố mẹ cho mỗi 2 SGD (khoảng 30.000 VND) để chơi game thùng, lúc nào tôi cũng phải cố gắng thắng để chơi tiếp. Chỉ với số tiền nhỏ ấy tôi có thể chơi hàng tiếng đồng hồ. Nhờ vậy, tôi đã tự xây dựng cho mình một loại kĩ năng nền tảng", Ho Kun Xian trả lời tờ Channel News Asia.

Đã hơn một thập kỷ từ lúc Xian bỏ học và bắt đầu lao vào sự nghiệp game thủ, một quyết định khác người và liều lĩnh. Tất nhiên con đường đó không bằng phẳng như anh mong đợi.

Một quyết định sai lầm? 

Sau khi nhất quyết bỏ học, cuộc đời của Xian gắn liền với những công việc chân tay, từ bốc vác, nhân viên chuyển nhà đến bán hàng rong. Nhờ đó, anh đã nhận ra rằng loại công việc "bán mặt cho đất, bán lưng cho trời" kiểu này không dành cho mình.

"Tôi ghét thức dậy vào lúc 8h sáng, làm những công việc mình chẳng đam mê và ngồi chờ mốc mỏ đến bữa cơm trưa, sau đó lại tiếp tục mong cho nó kết thúc. Tình yêu của tôi với game không khi nào nguội lạnh và tôi muốn kiếm tiền bằng chính nó, cho dù khởi đầu có gian nan thế nào đi nữa", Ho Kun Xian chia sẻ.

Căn phòng tràn ngập giải thưởng từ những giải đấu e-sports của Ho Kun Xian. Ảnh: ChannelnewsAsia

Đầu năm 2008, trò chơi đối kháng nổi tiếng Street Fighter 4 ra mắt, đây chính là bước đệm biến Ho Kun Xian từ một người làm công bình thường trở thành game thủ đỉnh cao thế giới.

"Trò chơi này phủ sóng rộng rãi tới nỗi bạn bè rủ tôi chơi lại máy game thùng", Xian bảo. Sau đó một khoảng thời gian ngắn, anh ấy vinh dự đại diện cho quốc đảo Singapore tham gia giải DreamHack tại Thụy Điển. 

Kể từ lúc ấy trở đi, lên đường du đấu game trong môi trường chuyên nghiệp đã đưa anh đến mọi nơi trên thế giới từ Mỹ, Canada, Pháp, Nhật Bản và Hàn Quốc.

Vị mạnh thường quân thầm lặng

Anh Lenn Yang, 35 tuổi đang làm việc tại một tập đoàn công nghệ thông tin là người ủng hộ và tài trợ tốt nhất trong suốt con đường trở thành game thủ chuyên nghiệp của Xian.

Sau khi xem qua một trận đấu của Xian trên YouTube, anh Yang đi tìm danh tính của Xian và biết rằng đây là một người Singapore đang ở top xếp hạng cao thủ thế giới.

Anh Lenn Yang, mạnh thường quân tài trợ cho Ho Kun Xian thi đấu. Ảnh: ChannelnewsAsia.

"Tôi muốn tìm hiểu thêm về cậu ấy, nếu kĩ năng của Xian tốt đến vậy, tại sao cậu ấy lại không đi du đấu để gặt hái thêm nhiều thành công hơn. Từ khi gặp cậu ấy, tôi đã biết rằng đây chính là người mình đang cần, đức tính kiên trì, bền bỉ của Xian đã thuyết phục tôi hoàn toàn", anh Yang chia sẻ. 

Từng chứng kiến nhiều game thủ chuyên nghiệp khác giải nghệ trong nuối tiếc, anh Yang, người điều hành một phòng game nhỏ không muốn chuyện tương tự xảy ra với Xian.

Điều mà anh Yang đã và đang tìm kiếm suốt nhiều năm nay là "liệu một người Singpore có làm nên kỳ tích, trở thành game thủ số một thế giới". Chính vì thế, Yang đã quyết định đài thọ toàn bộ chi phí thi đấu, phí di chuyển, chỗ ăn chỗ ở cho Ho Kun Xian bằng tiền túi của mình.

Ho Kun Xian không làm cho ông bầu của mình thất vọng. Ảnh: ChannelnewsAsia

"Tôi tài trợ cho Xian một cách thầm lặng", anh Yang chia sẻ, lương của anh Yang vào khoảng 15.000 SGD đến 20.000 SGD/năm, nhưng anh đã bỏ ra khoảng tiền ứng với 20-30% số lương của mình để chi trả cho XIan suốt 3 năm ròng.

Yang từ chối mọi yêu cầu trả nợ từ Xian. "Vào lúc ấy, chủ yếu số tiền Xian kiếm được đều nhờ vào các giải đấu, nhưng chúng lại không được tổ chức thường xuyên. Nếu như tôi lấy một phần từ số tiền thưởng ấy, nhưng Xian lại để thua 4 giải tiếp theo thì sao? Áp lực trả nợ sẽ rất nặng nề và Xian sẽ không thể nào tập trung thi đấu nổi", Yang nói về quyết định sẽ chu cấp toàn bộ cho Xian.

Vinh quang trong nỗi hoài nghi 

Đúng như mong đợi của Yang, vào năm 2013, Ho Kun Xian trở thành game thủ hàng đầu thế giới bộ môn Street Fighter ở giải đấu Evolution Championship Series (Evo) tại Las Vegas, giải đấu game đối kháng lớn nhất thế giới.

"Chiến thắng không chỉ làm tôi ngạc nhiên mà cả thế giới cũng không nói nên lời. Có thể nói không ngoa rằng chiến thắng này có thể ví với lúc Hy Lạp vô địch Euro", Xian chia sẻ.

Trong cuộc thi đó, Ho Kun Xian đã đánh bại 1.600 tuyển thủ từ khắp nơi trên thế giới và giành giải thưởng 5.700 USD. Vinh quang choáng ngợp, đem tên tuổi của Xian lan rộng khắp thế giới, đồng thời cũng là nỗi hoài nghi về tính chất giải thưởng.

Xếp hạng vô địch toàn thế giới, nhưng Xian luôn tự hỏi: Có lẽ nào mình chỉ chiến thắng một cuộc chiến vốn đã thua sẵn?

Gia đình của Xian lúc đầu hoài nghi, nhưng dần ủng hộ anh theo con đường game thủ chuyên nghiệp. Ảnh: ChannelnewsAsia

"Tôi đã đánh bại hàng nghìn tuyển thủ, ở một giải đấu nổi tiếng khắp thế giới, nhưng những gì tôi nhận được chỉ vỏn vẹn 5.700 USD. Số tiền này đúng là không hề nhỏ, tuy nhiên, vẫn không đủ cho tôi xài trong 3 tháng. Tôi chỉ là một tuyển thủ chơi game để xoay xở cơm áo gạo tiền mỗi ngày. Nhưng sau giải đấu ấy, tôi boăn khoăn rất nhiều liệu có nên tiếp tục công việc ấy hay không", Xian chia sẻ.

Nổi tiếng là thế, tràn ngập ánh hào quang là vậy, nhưng định kiến xã hội vẫn không buông tha Xian. Rất nhiều người chê bai, thậm chí chỉ trích con đường của Xian. Họ lúc nào cũng đem vấn đề tiền bạc và tương lai của việc chơi game kiếm tiền ra cân đo với những ngành nghề được chấp nhận khác.

Lúc đầu, gia đình của Xian là những người phản đối kịch liệt nhất, đặc biệt là anh cả. Nhưng sau khi Ho Kun Xian khải hoàn trở về từ giải đấu Evo, gia đình anh thay đổi góc nhìn.

"Tôi mừng hết lớn và ôm nó vào lòng. Sau đó nói với Xian rằng, 'Con đã làm được rồi đó hen?'", bà Lee Siew Lian, mẹ của Xian nhớ lại. "Sau đó chúng tôi cùng nhau mở tiệc ăn mừng ngay đêm ấy", Xian kể.

Ước mơ trở thành hiện thực 

Gia đình là động lực duy nhất giữ chân Xian tại Singapore. Ở ngã tư sự nghiệp đang phát triển của mình, việc chuyển tới Mỹ, ngôi nhà của e-sports, cho Xian nhiều cơ hội phát triển trên phương diện của một game thủ chuyên nghiệp.

Vì thế, con đường tốt nhất cho sự nghiệp của Xian là phát triển sự nghiệp tại một nơi ít cạnh tranh và tìm một loại hình công việc liên quan tới game, nhưng lại thu được nguồn thu hàng tháng.

May mắn thay, Team Razer, công ty công nghệ kiêm tài trợ cho các streamer chơi game đã đề nghị với Xian và kí hợp đồng dài hạn, Xian đã được một vị trí trong Team Razer, chuyên thi đấu các giải thể thao điện tử.

Ho Kun Xian và cô bạn gái Jen Tan, hai người đến với nhau nhờ chơi game. Ảnh: ChannelnewsAsia

"Ước mơ lúc nhỏ của tôi trở thành hiện thực từ đây", Xian chia sẻ. Sau này, anh gắn bó đời mình với Razer từ năm 2014.

Từ tận đáy lòng mình, Xian chia sẻ với mọi người về niềm vui, niềm tự hào mà anh đạt được mỗi khi chiến thắng.

"Có rất nhiều điều trong cuộc sống này, đi học đi làm chẳng hạn, không thể nào đem lại cho bạn cảm giác thỏa mãn đến nhường vậy đâu, đó là lí do tôi muốn chơi game. Mỗi lần bạn thắng một đối thủ, cảm giác ấy lại càng tăng thêm bởi vì bạn đã vượt qua hàng nghìn đối thủ khác nhau", Xian tâm sự.

Tinh thần khát khao chiến thắng khiến Xian chọn thể loại đối kháng, và Street Fighter là tựa game mà Xian chọn gắn bó lâu dài. Đây là trò chơi nắm giữ nhiều cao thủ xếp hạng quốc tế nhất so với các game khác.

Sự nghiệp game thủ của Xian đồng thời lái anh sang một con đường khác, con đường của tình yêu. Xian gặp người bạn gái hiện giờ của mình, Jen Tan, trong một quán game và cô là một trong số ít nữ nhân chịu chơi Street Fighter vào năm 2010. 

Đôi trẻ đã luôn bên cạnh nhau suốt 4 năm ròng, Jen không chỉ ủng hộ con đường sự nghiệp của Xian mà còn đi theo anh mỗi khi du đấu. Jen và gia đình cũng thường xuyên xem các trận đấu của Xian qua live stream. 

"Bố mẹ tôi cũng xem stream nữa, họ còn biết ai là Daigo, Tokido, Momochi, những tuyển thủ nổi tiếng khác (đối thủ của Xian). Có lúc, họ còn hỏi bạn trai tôi rằng làm cách nào để đánh bại Daigo hoặc Momochi", Jen chia sẻ.

"Anh ấy khá bất ngờ... May mắn thay gia đình tôi đã chịu mở lòng và tìm hiểu sự nghiệp của ảnh và tôi rất trân trọng điều ấy".

Con đường sự nghiệp rộng mở

Lượng fan hâm mộ của Xian gia tăng mỗi năm. Cho đến nay, anh ấy có khoảng 40.000 lượt theo dõi trên Twitter và 15.000 trên Facebook. Xian được trả lương khi thi đấu tại các sự kiện game và được nhãn hàng nước tăng lực Monster Energy tài trợ.

Xian tiến ra nước ngoài du đấu tầm 10 đến 15 lần mỗi năm và đã bỏ túi khoảng 50.000 SGD tiền thưởng trong năm này, sau khi chiến thắng giải Final Round, cuộc thi lớn nhất diễn ra vào đầu năm nay.

Mục tiêu tiếp theo của Xian chính là giải The Capcom Cup, giải đấu do chính cha đẻ của trò chơi Street Fighter thành lập, sắp sửa diễn ra tại tháng 12 sắp tới. Nếu chiến thắng giải đấu này, Xian sẽ giành được khoảng 120.000 USD.

"Tôi sẽ tiếp tục luyện tập và thi đấu không ngừng nghỉ trên phương diện của một game thủ chuyên nghiệp cho tới cuối đời, hoặc đến khi tôi không thể chơi game được nữa", Ho Kun Xian tâm sự.

Theo Zing